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李彦宏这三年:AI平凡之路

当李彦宏第三年走到AI开发者大会的台上时,突然其来的袭击让所有人惊诧不已。对这名袭击者的谴责无须赘述。另一个值得探讨的问题摆在面前:

当李彦宏第三年走到AI开发者大会的台上时,突然其来的袭击让所有人惊诧不已。

 

 

对这名袭击者的谴责无须赘述。另一个值得探讨的问题摆在面前:李彦宏对AI的决心会受到什么影响?

 

三年来,李彦宏对AI是笃定的。表现在百度AI开发者大会上,这三年,他带领的主论坛演讲嘉宾几乎没有变化:百度首席技术官王海峰、百度高级副总裁、移动生态事业群组(MEG)总经理沈抖、百度副总裁、智能云事业群组(ACG)总经理尹世明、百度副总裁、智能驾驶事业群组(IDG)总经理李震宇,以及百度副总裁、百度智能生活事业群组(SLG)总经理景鲲。

 

 

稳定的高管阵容让百度的AI沿着既定的道路发展,李彦宏每年都在AI开发者大会上沿着产品、行业和公益三条主线,介绍“小度”语音交互的进步、Appllo自动驾驶的进展以及和产业开发者各种的合作。

 

这仿佛是一种隐喻:百度不再是一家简单的搜索引擎公司,而是一家代表未来的人工智能公司。

 

从更宏观的层面来说,中国互联网公司们正在从“移动为先”到“AI先行”的历史转折中。聚焦时代大背景下的百度,这种转折如今已经走过最为艰难的三年,从百度的故事里,你可以看到一个大公司的转型样本。

 

这种样本曾经在科技历史中被不断复制、更新:微软如果没有纳德拉带领的转型,就不会重新站在舞台中央;同时,而在一个新旧交替的时代,任何一个微小的失误都可能葬送一家伟大公司——看看诺基亚的遭遇就知道了。

 

百度AI的三年还发生了什么? 它最终是微软还是诺基亚?

 

逻辑

 

首先,一些简单的逻辑容易被人忽略,搜索引擎承担了早期人工智能的工作。在李彦宏看来,“每一次搜索行为,都可以理解为一次人机对话”。

 

百度每天进行着数十亿次的人机对话,这是人工智能训练的绝佳基础设施。在这个过程中,搜索引擎不仅提高了推荐的准确性,还越来越懂得判断所收录结果的好与坏,学会了像人类一样去分辨网页。更重要的是,搜索过程基于“自然语言”。相比图像识别、语音识别等,自然语言处理是搜索引擎最核心的基础技术,也是人工智能公司的前提。

 

这也解释了为何谷歌成为现在人工智能领域最顶尖的公司,它在早期就完成了人工智能中对于“自然语言”的训练。

 

李彦宏非常了解百度得天独厚优势。他也是中国科技行业中对于人工智能最为了解的企业家。正因为如此,百度成为了BAT中对人工智能投入最早的公司,2013年1月百度就成立了深度学习研究院,李彦宏出任院长。

 

但这远远不够,在如今的科技时代,李彦宏知道生态至关重要。从历史来看,在信息化时代的PC操作系统升级换代到移动操作系统,其过程就是天翻地覆的。苹果的iPhone发布之后,所有的开发者都不再给微软的Windows写软件,而转去给iOS写软件,对微软带来了强烈的冲击,如果不是微软后来又抓住了云计算的机遇,就很可能会从此一蹶不振。

 

变革

 

实际上,2017年正是百度业务变革的起点。

 

百度开始努力减少医疗广告在业务收入中的占比,体现在财务方面,百度收入增长放缓,营收增长下降到个位数,这在高速狂奔十多年后的百度是第一次出现。

 

百度需要找到新的价值增长点。李彦宏正是在这一年提出了新的战略和目标:夯实移动基础,决胜AI时代。

 

在全新的AI战略之下,百度将已经做得很有起色的O2O业务卖给饿了么。同时,这一年年初的CES上,DuerOS首次低调亮相,这被认为是百度AI的一个标志性事件。Duer OS的发力也凸显出百度的野心和抱负,即百度是要构建开放化的AI生态,期望在生态中扮演基础设施提供者的角色。

 

这就解释了为什么李彦宏在2017年开始要做一场名为“百度AI开发者大会”的活动,这也是李彦宏每年必须亲自参加的活动之一,他要传达给开发者们一个信息:百度需要和开发者们一起改变生产力。

 

三年后,李彦宏上台的第一件事就是要唤醒小度智能音箱。用他的话说:“一生二,二生三,三生万物”。AI虽然不能够产生万物,但是它可以唤醒万物。

 

按照百度智能生活事业群组的景鲲的说法,三年前,同样在这个舞台上百度种下梦想,就是打造第三代的人机对话的交互方式,做对话式人工智能操作系统DuerOS,中文名称是“小度助手”,让每个人都可以跟机器之间最自然、最平等的对话。

 

当时他面临的挑战是,人和机器之间的平等对话让人质疑。现实中,一直以来智能音箱都需要一种名为“唤醒”的操作,总让人觉得自己在与机器对话。但今年李彦宏在与小度达成一种“聪明”对话的方式,它不再需要唤醒,并且小度还能够明白“什么时候是在与它对话”。

 

一些数字可以说明问题:在接近一年半的时间里面,搭载小度助手的智能设备激活量已经超过4亿台,激活量超过800%,这还不包含百度系APP内置小度助手的数量。截止到2019年6月份,小度助手的月交互次数已经超过了36亿,在不到一年半的时间增长超过1800%,小度助手已经被用户越来越接受。小度智能设备在2019年第一季度已经经过Canalys、Strategy Analytics和IDC三家机构的评测,成为了中国第一、全球第三。

 

三年前,李彦宏向百度内部的AI科学家咨询,如果百度公开自有的自动驾驶技术,会怎么样?这是李彦宏考虑了一段时间的想法。这种做法实质上等于百度为汽车提供一个现成的“大脑”,代价是百度能获取汽车制造商的数据,它将帮助百度训练自己的电脑程序算法。李彦宏说:“经过认真调查,有人回来告诉我:‘这是个好主意,我们应该这么干。’”之后,他们就将这个项目命名为“阿波罗”。

 

 

同样是在的开发者大会上,在李彦宏演示过一段“阿波罗”系统的自动泊车功能后,说道:在我们看来,自动驾驶的发展路径跟业界普遍的认知不太一样。业界把自动驾驶分为从第一级到第五级的自动驾驶,尤其大家谈的比较多的是L3和L4。L3是高度自动驾驶,但是不能够离开人类司机,而L4则是无人驾驶的状态,言下之意大家觉得L3会先发生,L4会后发生。

 

“可是从去年的阿波罗到今年的自主泊车,大家已经看到了,L4其实先于L3发生。换句话说,业界关于自动驾驶的分级体系,其实跟市场的实际接受程度是不一样的。”

 

更为现实的是,李彦宏透露,这种自动泊车已经开始接到订单,一些车厂已经把这种能力加载到新车中去。

 

前进

 

当然,这也并非全部。简单来说,百度希望自己成为一家“AI发电厂”,它将把这种电力输送到各个行业。

 

百度大脑迎来了史上最重磅的5.0版本升级,一举跃升为赋能产业智能化、软硬件一体的AI大生产平台;一款极低功耗、高性能,专为远场语音交互打造的芯片“鸿鹄”,可以适配车载语音交互与智能家居等场景。更值得关注的是,百度飞桨与华为麒麟芯片宣布将深度对接;百度智能云已稳居中国公有云市场第一阵营。在农业、工业、服务业等领域,百度智能云已服务数千名客户。

 

这些领域都是百度AI前进的方向。

 

“我们不遗余力推动人工智能技术进步,并开放给千千万万开发者使用,这一切都是为了服务于人,造福社会。”李彦宏在演讲中特别指出,百度在不断突破AI技术创新、实现产业应用落地的同时,也在积极用技术去解决各种社会问题:百度AI寻人项目已经帮助超过6700个家庭重新团聚;百度AI助盲行动,正在帮助更多盲人朋友通过AI语音技术与世界温暖对话。

 

李彦宏非常清楚,百度在人工智能领域并非没有对手。实际上它的对手众多且强大:阿里巴巴成立达摩院意在人工智能领域进行基础开发和应用探索;腾讯也把人工智能提升到公司战略级高度。不仅如此,诸如商汤科技、旷视科技等新兴公司都已经加入到和巨头争夺市场的竞争中。

 

面对竞争,李彦宏并不介意。在他看来:百度是技术的领先者,但AI仍然需要全产业链发挥优势、全力参与。只有这样,AI的价值才能更快的普惠大众和行业。

 

 

他还相信技术能够打破人类之间的不平等。每逢出现技术毁坏(technological disruption),科技公司都会从中获得机会,重建起大部分的世界。这种“重建”能够让世界变得更加公平,能够让人人都能够有获得机会和教育的更好的途径,希能够让人们解脱繁重的体力劳动,或许能让世界变得更好一点。

 

一年前的百度AI开发者大会上,李彦宏曾经向自己发问:“自从AI技术诞生至今六十多年间,人们一直在问这样一个问题:AI会让世界变得更好吗?显然,他给出了肯定的答案。”

 

在这届百度AI开发者大会上,虽然遭受袭击,但在稍作冷静后,李彦宏说出的第一句话是“在AI前进的道路上会有各种各样的事情发生,但是我们前进的决心不会改变,AI会改变每一个人的生活。”

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